Christen sind nach wie vor die größte religiöse Gruppe der Welt, aber in Europa sind sie rückläufig

Laut einer neuen demografischen Analyse des Pew Research Center waren Christen auch 2015 noch die größte religiöse Gruppe der Welt und machten fast ein Drittel (31%) der 7,3 Milliarden Menschen auf der Erde aus. Der Bericht zeigt aber auch, dass die Zahl der Christen in dem, was viele als das Kernland der Religion, den europäischen Kontinent, betrachten, rückläufig ist.

Nach unseren demographischen Modellen hatten die Christen in den letzten Jahren von allen religiösen Gruppen die meisten Geburten und Todesfälle zu verzeichnen. Zwischen 2010 und 2015 wurden schätzungsweise 223 Millionen Babys von christlichen Müttern geboren und etwa 107 Millionen Christen starben – ein natürlicher Anstieg um 116 Millionen.

Bei den Christen in Europa ist jedoch das Gegenteil der Fall: Die Zahl der Todesfälle überstieg in diesem kurzen Zeitraum die Zahl der Geburten um fast 6 Millionen. Allein in Deutschland gab es von 2010 bis 2015 schätzungsweise 1,4 Millionen mehr christliche Todesfälle als Geburten. Dieser natürliche Rückgang der alternden christlichen Bevölkerung in Europa war im Vergleich zu Christen in anderen Teilen der Welt und anderen religiösen Gruppen einzigartig. Tatsächlich erlebten sowohl Muslime als auch Nichtchristen in Europa ein natürliches Bevölkerungswachstum, wobei unser neuer Bericht schätzt, dass es zwischen 2010 und 2015 über 2 Millionen bzw. 1 Million mehr Geburten als Sterbefälle gab.

Weltweit stellen Muslime mit 1,8 Milliarden Menschen oder 24% der Weltbevölkerung die zweitgrößte religiöse Gruppe dar, gefolgt von religiösen „Nicht-Religiösen“ (16%), Hindus (15%) und Buddhisten (7%). Anhänger von Volksreligionen, Juden und Angehörige anderer Religionen machen einen kleineren Anteil der Weltbevölkerung aus.

Unter allen religiösen Gruppen, einschließlich der Christen, erlebten die Muslime den größten natürlichen Zuwachs. Die Geburten von Muslimen zwischen 2010 und 2015 überstiegen die Zahl der Todesfälle um 152 Millionen (213 Millionen Geburten gegenüber 61 Millionen Todesfällen). Global gesehen gab es in allen größeren Gruppen mehr Geburten als Sterbefälle.

Natürlich werden nicht alle Babys in der Religion ihrer Mutter verbleiben. In einigen Ländern, darunter auch in den Vereinigten Staaten, ist es ziemlich üblich, dass Erwachsene die Religion ihrer Kindheit verlassen und zu einem anderen Glauben (oder keinem Glauben) wechseln. Global gesehen wird der Effekt des Religionswechsels jedoch von den Auswirkungen der Unterschiede in Fruchtbarkeit und Sterblichkeit überschattet.

In der Tat sind Fruchtbarkeitsunterschiede zwischen religiösen Gruppen einer der Schlüsselfaktoren für die aktuellen Bevölkerungstrends und werden für das zukünftige Wachstum wichtig sein. Weltweit haben Muslime die höchste Fertilitätsrate aller religiösen Gruppen – durchschnittlich 2,9 Kinder pro Frau, weit über dem Reproduktionsniveau (2,1), dem Minimum, das typischerweise zur Aufrechterhaltung einer stabilen Bevölkerung erforderlich ist.

Dieser Fruchtbarkeitsvorteil ist ein Grund dafür, dass Muslime in den kommenden Jahrzehnten in absoluter Zahl und als Anteil an der Weltbevölkerung voraussichtlich zu den Christen aufschließen werden. Christen haben mit 2,6 Kindern pro Frau die zweithöchste Fruchtbarkeitsrate. Die hinduistische und jüdische Fruchtbarkeit (jeweils 2,3) liegen beide knapp unter dem weltweiten Durchschnitt von 2,4 Kindern pro Frau. Alle anderen großen religiösen Gruppen haben eine zu geringe Fruchtbarkeit, um ihre Bevölkerung zu erhalten.

Altersunterschiede sind ebenfalls wichtig für das zukünftige Wachstum. Die Anhänger einiger religiöser Gruppen sind überwiegend jung und haben ihre ersten gebärfähigen Jahre noch vor sich, während die Mitglieder anderer Gruppen älter sind und ihre gebärfähigen Jahre weitgehend überschritten haben.

Muslime haben von allen religiösen Gruppen das jüngste Durchschnittsalter (24), was ebenfalls zu ihrem raschen Wachstum beitragen dürfte. Hindus (27) sind ebenfalls jünger als das Median-Alter der Weltbevölkerung insgesamt (30), während das Medianalter der Christen (30) dem globalen Median entspricht. Alle anderen Gruppen sind älter als der globale Median, was mit ein Grund dafür ist, dass sie voraussichtlich hinter dem Tempo des globalen Bevölkerungswachstums zurückbleiben werden.34

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